¿Qué es y para qué sirve el TOEFL?

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Seguramente has escuchado muchas veces sobre el examen TOEFL  y sólo sabes que es algo para medir tu nivel de inglés, lo cual es correcto, pero su funcionalidad va más allá de sólo para graduarte de la Universidad o demostrar tus amplios conocimientos del idioma. Por eso quiro aprovechar las siguientes líneas para decirte qué es y para qué sirve el Toefl. Así que presta atención porque esta información te puede ser de gran utilidad para tu futuro académico y laboral.

El TOEFL o Test Of English as a Foreign Language es una prueba estandarizada para conocer tu nivel de dominio del idioma inglés que pertenece a Educational Testing Service (ETS, por sus siglas en inglés para que no lo vayan a confundir con algo sobre Enfermedades de Transmisión Sexual), y que tiene la capacidad de otorgar grados académicos, además de que lo utilizan para aprobar algún intercambio estudiantil, laboral o para otorgar alguna Visa en los mejores países del mundo. Pero debes saber que existen dos tipos, para que no te vayas a confundir de la importancia que tiene uno sobre el otro.

El primer tipo es el institucional, que también es conocido como ITP, el cual se realiza de forma tradicional, es decir, con lápiz y papel en alguna institución escolar y que sólo tiene validez en nuestro país, incluso algunas veces sólo vale en la escuela donde se te fue realizado. El segundo tipo es el internacional, que como su nombre lo dice tiene validez en todo el mundo y es muy importante obtenerlo si se busca residir en un país donde se hable este idioma. Éste último tipo se puede realizar de dos maneras, la IBT y PBT.

La forma PBT, que significa Paper Based Test, es el que se realiza de la forma tradicional, es decir, que se responde con papel y pluma. Por su parte, IBT o Internet Based Test es el que se responde a través de la web. Es un examen en línea y el cual se ha convertido en una de las formas más utilizadas por las personas en el mundo. Así que ya tienes dos opciones para elegir si estás pensando en cambiar de aires e irte a vivir a países como Estados Unidos, Canadá o Inglaterra. Si sólo quieres conocer tu nivel de inglés o darte una idea de lo que es el examen, te recomendaría preguntar si en tu escuela tienen el formato nacional, el cual, como ya dije, sólo tiene validez en México o en la institución donde estés estudiando.

¿Qué te preguntan? Son un conjunto de secciones las que ayudarán a determinar tu dominio del inglés. Una de ellas es la comprensión lectora, la cual no hace falta explicar más a detalle; otra es la comprensión al escuchar, esto determinará que tanto entiendes de oído el idioma; también tienen su apartado oral, en el cual evaluarán tu nivel para expresarte en inglés; no pude faltar la escritura, como lo dice es para conocer qué tanto conoces cómo se redacta en dicho idioma; y por último, la estructura, la cual examina la gramática y la forma en que utilizas las conexiones para lograr un buen enunciado, oración o párrafo.

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