Fabricación de hierro moderna

Spread the love

Es interesante ver cómo ciertos inventos evolucionan a través del tiempo mientras que otros casi se siguen utilizando casi como se crearon.

Tal es el caso de la fabricación del acero que prácticamente se continua realizando tal como lo hiciera en su tiempo Bessemer una vez que realizó los ajustes necesarios para adaptarlo a las necesidades de su tiempo.

Actualmente el hierro se fabrica en un alto horno.

Primero, el mineral de hierro se mezcla con coque y se calienta para formar un clínker rico en hierro llamado “sinter”.

La sinterización es una parte importante del proceso general, ya que reduce el desperdicio y proporciona una materia prima eficiente para la fabricación de hierro.

El coque se produce a partir de grados de carbón cuidadosamente seleccionados. Los diferentes grados de carbón se almacenan por separado y se mezclan antes de transferirlos a los hornos de coque.

El carbón se calienta o “carboniza” en los hornos hasta que se convierte en coque. Luego se retira del horno, se enfría y se clasifica antes de usar en el alto horno.

El gas de carbón producido durante la carbonización se recoge y se utiliza como combustible en el proceso de fabricación, mientras que los subproductos como el alquitrán, el benzol y el azufre se extraen para su posterior refinación.

El coque, el mineral y la sinterización se alimentan o “cargan” en la parte superior del alto horno, junto con la piedra caliza.

Un chorro de aire caliente, del cual el horno toma su nombre, se inyecta a través de boquillas, llamadas “toberas”, en la base del horno.

El aire de explosión puede estar enriquecido con oxígeno y, a veces, también se inyecta carbón o petróleo para proporcionar calor adicional y reducir los requisitos de coque.

La explosión impulsa el calor en el horno a la intensidad al rojo vivo, y el hierro en el mineral y la sinterización se funde para formar un charco de metal fundido en el fondo o chimenea del horno.

La piedra caliza se combina con impurezas y roca fundida del mineral de hierro y la sinterización, formando una “escoria” líquida que, siendo más ligera que el metal, flota sobre ella.

El sistema de carga en la parte superior del horno también actúa como un mecanismo de válvula para evitar el escape de gas, que se lleva a través de tuberías de gran calibre a una planta de limpieza de gases.

Una característica importante de la fabricación de hierro es que el proceso es continuo.

Cuando se acumula una cantidad suficiente de hierro fundido en el hogar del alto horno, se extrae en cucharones para la fabricación de acero.

A medida que la escoria se acumula en la superficie del metal fundido, también se golpea a intervalos regulares a través de una “muesca’ o tajo.

Mientras tanto, las materias primas continúan siendo cargadas en la parte superior del horno y el aire caliente explota en la parte inferior.

Este proceso continúa durante toda la “vida” del horno, que puede durar 10 años o más, antes de que el revestimiento de ladrillo resistente al calor comience a deteriorarse y es cuando el horno se vuelve a revestir.

Así es como actualmente contamos con una gran diversidad de materiales que usamos hoy en día como la varilla corrugada, tubos, la gama de diversos tipos de acero estructural, en su formato plano y todo lo necesario para la construcción.

Para más información visita Aceros Vimar.